Perustietoa mehiläisestä

Yleistä mehiläisyhteiskunnasta

  • Mehiläispesässä on 20 000 - 75 000 yksilöä, joiden määrä vaihtelee vuodenkierron mukaan.
  • Mehiläisyhteiskuntaan kuuluu kolmenlaisia mehiläisiä: kuningatar eli emo, muutamia satoja kuhnureita sekä useita kymmeniä tuhansia työmehiläisiä.
  • Emon tehtävä on munia. Se on kaikkien muiden mehiläisyhteiskunnan yksilöiden äiti.
  • Kuhnurit hedelmöittävät naaraan pariutumislennolla. Kuhnurit elävät vain 1 - 2 kuukautta. Jos kuhnuri onnistuu häälennolla parittelemaan kuningatteren kanssa, niin sen takaruumis repeytyy ja kuhnuri menehtyy. Työläiset häätävät kuhnurit pois pesästä ennen talvea.
  • Työmehiläiset toimivat eri tehtävissä oman ikänsä mukaan: ne voivat esimerkiksi toimia ruokkija- tai vartiomehiläisinä. Elinkaarensa loppuvaiheessa, kenttämehiläisinä, ne keräävät siitepölyä, mettä ja vettä pesän tarpeisiin.
  • Mehiläiset lentävät pesästään noin 2 - 3 kilometrin säteellä. Työmehiläiselle kertyy noin 600 lentokilometriä elämänsä aikana.

  • Mehiläinen aloittaa meden muokkauksen hunajaksi jo lennon aikana. Pesässä otetaan vastaan vain korkealaatuista, paljon sokeria sisältävää mettä.

  • Yhdesä mehiläispesästä saadaan keskimäärin noin 40 kiloa hunajaa vuodessa. Määrät vaihtelevat paljon mm. sääolosuhteiden mukaan.

  • Kesällä mehiläisten keski-ikä on 4 - 5 viikkoa. Talvehtivien mehiläisten ikä voi olla 6 - 9 kuukautta.

 

Mehiläispesä elää vuodenkierron mukaan

 

  • Mehiläiset eivät mene talvella horrokseen. Ne muodostavat pesään kuningattaren ympärille ns. talvipallon. Siellä mehiläiset liikkuvat ja ruokailevat. Pallon ulommaiset mehiläiset ovat tiiviisti kiinni toisissaan ja kehittävät lämpöä liikuttamalla siipiään.
  • Ensimmäisenä aurinkoisena tarpeeksi lämpimänä kevätpäivänä mehiläiset tekevät puhdistuslennon. Mehiläiset eivät ulosta talven aikana pesäänsä, joten kyseessä on siis mehiläisten suoliston tyhjennys.
  • Keväällä mehiläiset keräävät siitepölyä toukkien ravinnoksi. Tärkeitä kasveja ovat pajut, lepät ja pähkinäpensaat.
  • Varsinainen medenkeruu alkaa voikukan kukinnasta.
  • Parveilu on mehiläisten ainoa luontainen lisääntymiskeino. Tällöin vanha emo lähtee pesästä 10 000 - 50 000 työmehiläisen kanssa. Vahaan pesään jää lähes sama määrä pesiä sekä uusi, kuoriutuva kuningatar (emoja voi kuoriutua useitakin). Lyhyen matkan päässä ne aseuttuvat ryppääseen esimerkiki puun oksaan.
  • Sikiönnin väheneminen ja loppu tapahtuvat elo-syyskuussa. Tämän jälkeen mehiläiset lentävät viimeiset tyhjennyslentonsa.