Mehiläisvaha

Lähes jokainen tuntee mehiläisvahan makean tuoksun. Mehiläisvaha onkin hunajan jälkeen Suomessa käytetyin mehiläispesän tuote. Sitä käytetään askartelun lisäksi huonekaluvahoissa ja erilaisten voiteiden ainesosana.

Mehiläisvaha syntyy mehiäistyöläisten takaruumiin alapinnan vaharauhasissa. Vahan tuotanto on aktiivista tietyn ikäisillä työläisillä ja myös runsas hunajan tuotanto aktivoi vaharauhasia. Vaha on myrisiinin, seriinin ja erilaisten happojen seos ja se sisältää antibakteerisia aineita.

Mehiläiset rakentavat vahasta kennoja ja peittävät sillä valmista hunajaa. Tarhaajat keräävät, sulattavat ja jatkojalostavat vahaa.

Mehiläisvaha koostuu vähintään 284 yhdisteestä. Kaikkia yhdisteitä ei ole vielä tunnistettu. Mehiläisvaha koostuu pääosin estereistä, alkoholeista ja hapoista.

Mehiläisvahaa  käytetään eri tarkoituksiin, muun muassa:

  • kynttilöihin ja muuhun askarteluun

  • mehiläispesään vahapohjukkeina

  • puupintojen käsittelyyn

  • lääketeollisuuteen

  • kankaiden painamiseen (vahabatiikki)

Mehiläisvaha saadaan mehiläisten rakentamista vahakennoista.
Mehiläisvahakynttilä on helppo tehdä.